Đằng sau startup khách sạn “chân thật” trị giá 5 tỷ USD

.

Giải pháp của Ritesh Agarwal là ứng dụng đặt phòng hứa hẹn đem lại cho các khách hàng những thông tin chân thật nhất có thể về các khách sạn. Và tất nhiên, khi khách hàng nhận phòng họ sẽ không có cảm giác khó chịu hay thất vọng. Chuỗi khách sạn đầu tiên được anh xây dựng vào năm 2013 là Oyo Hotels đến nay đã phát triển thành chuỗi khách sạn lớn nhất ở Ấn Độ. Trong khi đó, theo nhà nghiên cứu của Hotelivate thì thị trường khách sạn ở Ấn Độ đang có giá trị 4,5 tỷ USD.

Hiện tại, Agarwal đang mở rộng phát triển ứng dụng ra nước ngoài với mô hình nhượng quyền thương mại, kết hợp trang web đặt chỗ với đầy đủ các dịch vụ cho những chủ khách sạn muốn tham gia vào chuỗi của họ. Đại diện công ty này cho biết họ đang thu hút vốn 1 tỷ USD từ Quỹ SoftBank, Sequoia Capital và các nhà đầu tư khác để phục vụ việc mở rộng ở các quốc gia như Trung Quốc. Tuần trước, công ty đã bắt đầu mở dịch vụ tại Vương quốc Anh.

Người sáng lập 24 tuổi cho biết: “Chúng tôi đặt mục tiêu đến năm 2023 sẽ phát triển thành chuỗi khách sạn lớn nhất thế giới. Chúng tôi muốn chuyển đổi những khách sạn bị phá sản, không có thương hiệu trên toàn cầu thành không gian sống chất lượng tốt hơn cho khách hàng.”

Oyo đưa ra trên 200 đầu mục, từ chất lượng của nệm và khăn trải giường đến nhiệt độ nước để đánh giá chất lượng khách sạn với hàng trăm nhân viên thẩm định. Để được tham gia vào danh sách, bên cạnh việc nhận được treo tấm bìa màu đỏ tươi có logo của Oyo như tấm giấy chứng nhận đã đạt tiêu chuẩn, hầu hết các chủ khách sạn phải đồng ý dành ra một tháng sửa sang, trang trí lại trước khi tham gia vào chuỗi. Oyo sau đó nhận được 25% hoa hồng từ chi phí đặt phòng đặt phòng. Giá thuê phòng trên ứng dụng thường dao động từ 25 USD đến 85 USD.

Nhân viên sắp xếp lại chiếc giường trong căn phòng khách sạn của Oyo ở Bengaluru_ Ảnh Samyukta Lakshmi / Bloomberg

Ông Oank Gutgutia, nhà phân tích của Quỹ RedSeer Management Consulting, cho biết: “Oyo đang chuẩn bị gây dựng số lượng lớn các đối tác khách sạn và trở thành thương hiệu tiên phong. Ứng dụng của họ hoạt động tốt vì khách du lịch sử dụng tiện lợi và chất lượng.”

Agarwal không cung cấp số liệu khách hàng cụ thể, nhưng anh cho biết số lượng giao dịch đã tăng gấp ba lần so với năm 2017, với 90% khách quay trở lại sử dụng dịch vụ. Hiện ứng dụng này đang liên kết với 10.000 khách sạn ở 160 thành phố trên khắp Ấn Độ cùng hơn 125.000 phòng. Theo ước tính của RedSeer, số lượng này chiếm khoảng 5% tổng số những phòng kém chất lượng của Ấn Độ.

Một nhân viên marketing của Agarwal chia sẻ: “Mỗi đêm chúng tôi có 150.000 khách đặt phòng.” Không những thế anh còn hài hước cho biết, do tốc độ tăng trưởng quá nhanh, phải di chuyển bằng máy bay quá nhiều đã khiến anh bị đau tai.

Tuy nhiên, không phải ai cũng hài lòng với trải nghiệm tại Oyo. Vẫn có những trường hợp ngoại lệ. Một người tên là Payal Gupta đã bày tỏ sự thất vọng khi cô thuê phòng tại địa điểm gần sân bay Delhi, nhưng cô có cảm giác giống như căn phòng bình thường được chuyển đổi thành khách sạn một cách qua quýt. Các cuộn giấy vẫn bẩn và phòng tắm khá chật chội. Không có đủ dầu gội và kem dưỡng ẩm mang thương hiệu Oyo để sử dụng.

Gutgutia, nhà phân tích của RedSeer, cho biết: Công ty sẽ cần dòng vốn đầu tư ổn định và đội ngũ nhân viên hoạt động thực địa đảm bảo các tiêu chuẩn của Oyo được duy trì. “Duy trì một trải nghiệm chất lượng cao có thể là một thách thức thực sự.”

Theo nhà nghiên cứu CB Insights, Ấn Độ đang trở thành một quốc gia khởi nghiệp với rất nhiều công ty có giá trị hơn 1 tỷ USD. Tháng trước, Walmart đã chi 16 tỷ USD mua lại cổ phần trong Flipkart (nhà bán lẻ của Ấn Độ thành lập năm 2007).

Nhà sáng lập và điều hành của ứng dụng khách sạn Oyo

Lần mời gọi đầu tư mới nhất, công ty của Agarwal được định giá lên tới 5 tỷ USD. Như vậy, startup này có giá trị lớn thứ hai của Ấn Độ, đứng sau công ty truyền thông One97 (được nhận đầu tư từ Quỹ Berkshire Hathaway Inc. của Warren Buffett).

Từ một sinh viên bỏ ngang đại học tại đất nước nổi tiếng coi trọng trình độ, Agarwal hiện tại đã trở thành ngôi sao mới nổi trong giới startup, xuất hiện thường xuyên trên truyền hình và được xướng tên trong các giải thưởng trên truyền hình. Không những thế, anh cũng được lên trang bìa của Forbes Ấn Độ.

Agarwal nói mình chưa bao giờ ở lại qua đêm tại khách sạn cho đến khi anh được chọn để đại diện cho trường tại cuộc thi được tổ chức ở thị trấn cách nhà vài giờ đi ôtô năm 12 tuổi. Vài năm sau đó, ý tưởng về Oyo nảy sinh, trong bối cảnh việc đi du lịch ở Ấn Độ chỉ giới hạn trong khoảng ngân sách eo hẹp và chỗ ở tại một số khách sạn thực sự khủng khiếp. Để tìm hiểu công việc kinh doanh khách sạn, khi bắt đầu, anh đã dành một năm làm công việc dọn dẹp phòng tại một trong những khách sạn đó.

Năm 2013, anh nhận được học bổng 100.000 USD từ Peter Thiel, người đồng sáng lập PayPal, nhằm trợ cấp cho những sinh viên bỏ ngang đại học để khởi nghiêp. Bước đột phá lớn đến vào năm 2015, khi anh nhận được 100 triệu USD đầu tư mạo hiểm từ các nhà đầu tư bao gồm Sequoia Capital của Silicon Valley và SoftBank Group Corp. của Nhật Bản.

Vào tháng 11/2017, Agarwal tiếp cận thị trường Trung Quốc, bắt đầu gây dựng cơ đồ tại thành phố công nghiệp Thâm Quyến. Sau chưa đầy một năm, khách hàng tại quốc gia đông dân nhất thế giới có thể lựa chọn từ hơn 1.000 khách sạn mang thương hiệu Oyo với 87.000 phòng tại hơn 170 thành phố Trung Quốc.

Tuy nhiên, đối với Agarwal, tiềm năng thị trường vẫn còn rất lớn. Còn mẹ của anh thì luôn thuyết phục anh từ bỏ việc kinh doanh để quay lại trường học. Anh vừa nói vừa cười: “Tại sao nhất thiết phải để trường đại học can thiệp vào việc học của tôi?”

Theo Bloomberg


Thanh Lam

Nguồn: songmoi.vn